Pod strojnim prevajanjem besedil pojmujemo avtomatizirano prevajanje besedil, ki običajno poteka tako, da računalnik sledi nekemu sistemu pravil. Ravno to oslanjanje na sistem pravil je tisto, zaradi česar daje strojno prevajanje tudi danes, po desetletjih razvoja še vedno inferiorne oblike prevodov v primerjavi s človeškimi prevodi. Jezik je namreč tako kompleksna in obsežna tvorba oziroma sistem, da ga enostavno ni moč popolnoma prevajati samo na podlagi določenega sistema oziroma skupine pravil. Za večji napredek pri strojnem prevajanju bo zato potrebno narediti tudi kakšne drugačne korake.